Eredivisie

Een kampioenscompetitie in het voetbal in de huidige vorm is ontstaan in 1954 toen het betaalde voetbal werd geïntroduceerd. In eerste instantie werd het kampioenschap gespeeld door de twee hoofdklassen, maar twee jaar later werd de Eredivisie officieel ingevoerd en was er een landelijke competitie. Er vonden door de decennia heen verschillende naamswijzigingen plaats, omdat deze vaak te maken hadden met door de KNVB gecontracteerde sponsoren. De huidige sponsor is Holland Casino. Echter blijft men in het algemeen spraakgebruik meestal consequent Eredivisie gebruiken. De competitie bestaat uit achttien clubs. Gewoonlijk wordt van start gegaan in augustus en eindigt het seizoen in mei. In januari is er een korte pauze, de zogenaamde winterstop. Als er een EK of een WK Voetbal in het betreffende seizoen plaatsvindt kan dit schema enigszins afwijken. De ranglijst van de competitie wordt bepaald door een aantal factoren, die variëren in zwaarte. Dit zijn achtereenvolgens het behaalde aantal wedstrijdpunten, het behaalde aantal verliespunten, het doelsaldo en het gemaakte aantal doelpunten. Er wordt geen beslissende wedstrijd gespeeld als aan het einde van het seizoen een gelijkstand op de ranglijst staat, behalve als er iets op het spel staat, zoals het kampioenschap, een plaatsing op een Europees toernooi of een voorronde daarvan en een degradatie uit de Eredivisie. De landskampioen mag standaard deelnemen aan de Europese Champions League. Daarna mogen nog één club aan de Champions League en een aantal andere clubs deelnemen aan de Europa League. Dit is afhankelijk van de statistieken en behaalde resultaten van Nederlandse clubs, bijgehouden door de UEFA. De winnaars van de Eredivisie zijn in de afgelopen decennia weinig wisselend geweest. Sinds 1990 wisten alleen PSV, Ajax, Feyenoord, AZ en FC Twente de titel te winnen.